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Perspectivas de PPEReunión informativa sobre escasez de PPE

Reunión informativa sobre escasez de PPE: PPE vendido en WhatsApp se suma al aumento de precios, los N95 siguen siendo inaccesibles

By 8 de abril de 2021Sin comentarios

Las mascarillas N95 siguen siendo escasas para los hospitales y otros profesionales de la salud a pesar del exceso de oferta. Mientras tanto, el PPE vendido en WhatsApp, una popular aplicación de mensajería, ha permitido a los vendedores aumentar los precios a pesar de un represión federal en la práctica 

The Big Picture 

Actualización sobre el número de casos y muertes por coronavirus: Hasta el lunes 5 de abril, Estados Unidos tiene más de 30 millones de casos y 554,000 muertes. Como se vio en las últimas semanas, Dakota del Norte, Dakota del Sur y Rhode Island tienen las tasas de casos más altas (casos por cada 100,000 personas); California, Texas y Florida tienen el mayor número de casos. A partir de este fin de semana, más de 61 millones de estadounidenses habían sido vacunados. Nuevo México, Dakota del Sur y Alaska lideran la carrera de vacunación, habiendo vacunado al mayor porcentaje de su población en comparación con otros estados. 

mano sosteniendo smartphone

Compra de EPP en WhatsApp

Si bien la mayoría de los hospitales grandes obtienen su equipo de protección personal (PPE) de proveedores verificados, la pandemia marcó el comienzo de una nueva forma de comprar y vender PPE. WhatsApp, la aplicación de mensajería, se convirtió el centro del aumento de nuevos proveedores de EPI. Existen cientos de chats grupales en WhatsApp, denominados “Suministros Corona 4”, “Ofertas de grupos de virus 1” y más, para proporcionar pequeñas cantidades de PPE. La forma en que funciona es que los proveedores publican un nuevo envío de máscaras, por ejemplo, 200 máscaras N95 recién están disponibles y publican una oferta para el grupo. Alguien más en el grupo que sabe de una necesidad de EPP, en un hospital local, por ejemplo, compra las máscaras y las revende al hospital. Tanto el vendedor como el intermediario obtienen ganancias.

Según los involucrados, estos chats siempre están en auge, las ventas siempre aumentan y nunca hay escasez de dinero para ganar. El éxito de estos mercados se debió en gran parte al colapso de la cadena de suministro tradicional de EPI. Muchos de estos intermediarios en grupos de WhatsApp venden a pequeñas instalaciones o particulares. El Dr. Shikha Gupta, director ejecutivo de Get Us PPE, explica esto como un problema de equidad. "Las instalaciones bien financiadas no tienen que recurrir a redes alternativas para encontrar PPE ... refugios para personas sin hogar, hogares de ancianos, dentistas y hogares grupales" son los luchando por encontrar proveedores

La legalidad de estos chats ha sido cuestionado por muchos. Existen leyes de aumento de precios para evitar que los corredores inflen demasiado los precios; sin embargo, la abogada de defensa criminal Marissa Koblitz Kingman explicó que las reglas y regulaciones son turbias y confusas. “Tenía un tipo que vendía desinfectante para manos en una venta de garaje, y [el fiscal general] lo persigue”, explicó al enfatizar la naturaleza caótica de la aplicación de la ley de precios excesivos. 

Independientemente de su legalidad, está claro que estos vendedores sin intenciones altruistas aprovecharon la escasez de suministro de EPI y cubrieron la demanda. Muchos corredores ingresaron a este mercado para obtener ganancias, dispuestos a correr el riesgo de que el gobierno federal desaconsejara lo que estaban haciendo.

Máscaras N95: desconexión de la oferta y la demanda, no escasez de oferta 

Esmé Trahair es la directora de proyecto de un refugio para personas sin hogar en Washington, DC, y su trabajo es coordinar la entrega de PPE a su refugio. Ella describió los últimos meses en su trabajo como simplemente perseguir el EPP, ya sean máscaras, guantes o pruebas de COVID-19. Su experiencia y frustración están en línea con los datos recientes de Get Us PPE. Con más del 86% de las solicitudes de PPE provenientes de instalaciones no hospitalarias en febrero y una gran parte de organizaciones sin fines de lucro, no es una sorpresa que Trahair haya tenido problemas para obtener el equipo de protección necesario para su organización.

Pero como hemos visto antes, el problema no era que el PPE no estuviera disponible; en cambio, Trahair no tenía las conexiones adecuadas para obtenerlo. La crisis del PPE ha evolucionado desde sus inicios. Si bien inicialmente vimos una escasez de batas, respiradores, máscaras, etc., desde entonces la oferta se ha recuperado. Ahora el problema radica en conectar a los donantes con las instalaciones solicitantes. “El mercado de la pandemia ha sido casi imposible de navegar para esas pequeñas clínicas diminutas y otras que no tienen conexiones existentes”, dijo el Dr. Ali Raja, cofundador de Get Us PPE. Si bien el CDC ha creado una lista de proveedores aprobados en su sitio web, esta lista no proporciona los detalles necesarios sobre ellos, como sus precios y si aceptan pedidos al por mayor. 

Organizaciones como Project N95 han creado cámaras de compensación para conectar la oferta y la demanda, pero muchos abogan por que el gobierno asuma esta responsabilidad. Si bien las fuentes han declarado que la Administración Biden está trabajando para resolver esta desconexión, no están tratando activamente de implementar una cámara de compensación federal. 

Esta semana en Get Us PPE 

Get Us PPE fue citado en The Sacramento Bee como fuente que indica que la escasez de PPE puede estar disminuyendo. Las solicitudes de Get Us PPE cayeron un 52% en febrero. El artículo explica además que las nuevas leyes de California requieren que los hospitales almacenen PPE. Se han implementado y debatido leyes similares en todo el país para detener esta pandemia y garantizar que los hospitales estén más preparados para cualquier emergencia futura. 

Business Insider hizo referencia a la entrevista de NPR con el Dr. Gupta, en la que explicó además que si bien la escasez de PPE no es tan generalizada como el año pasado, la crisis no ha terminado. Las enfermeras todavía están reutilizando máscaras y todavía tienen el mayor número de muertes por COVID-19 entre los trabajadores de la salud. 

En la entrevista presentada en Edición de la mañana de NPR, dio dos razones por las que el N95 enmascara la desconexión entre la oferta y la demanda: la disminución de los presupuestos y la desconfianza en el mercado. Explicó que "son realmente las instalaciones pequeñas o las instalaciones medianas las que tienen más dificultades para tratar de encontrar fondos", y muchas de estas instalaciones están acabando con sus presupuestos de PPE en los primeros días de la pandemia. Con las historias de aumento de precios y PPE falsificado, agrega el Dr. Gupta, muchas instalaciones "realmente dudan sobre en quién confiar y en quién no". 

Unnati Gupta

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