Saltar al contenido principal

Un cambio en la cadena de oferta y demanda de máscaras N95 ha provocado una desconexión entre los fabricantes emergentes de PPE y los trabajadores de la salud que necesitan el equipo que salva vidas mientras la nación continúa luchando contra la pandemia de COVID-19.

Desde el comienzo de la pandemia, los trabajadores de primera línea necesitaban máscaras N95 para protegerse contra las infecciones del virus COVID-19. Con el drástico aumento de la demanda de máscaras N95, los proveedores no pudieron satisfacer la demanda. Esta grave escasez obligó a muchos trabajadores de primera línea para reutilizar sus máscaras N95, arriesgando su salud en el proceso. Para empeorar las cosas, además de las máscaras N95, también escaseaban otros tipos de equipo de protección personal (EPP) como los guantes de nitrilo. A pesar de los esfuerzos de los proveedores para aumentar con éxito su oferta de EPI, con el aumento de la producción de nuevos fabricantes, surgió un nuevo problema: una desconexión entre la oferta y la demanda. 

En otras palabras, las máscaras N95 no se venden y las instalaciones que las necesitan no pueden encontrar máscaras adecuadas o incluso comprarlas.

La desconexión entre oferta y demanda en el mercado N95

El problema al que se enfrenta el mercado del N95 es que existe un exceso de oferta y un exceso de demanda y, sin embargo, no hay conexión entre la oferta y la demanda. Las instalaciones pequeñas no tienen un proveedor de EPP habitual como los hospitales. No solo eso, sino que estas instalaciones de escasos recursos desconocen los detalles sobre los proveedores y cuán confiables son (hay un problema de máscaras N95 falsificadas así como). Esta falta de información tanto de los proveedores como de los consumidores, en este caso: instalaciones sanitarias de escasos recursos, provoca la desconexión entre oferta y demanda. 

Un caso específico de un productor de máscaras N95 que se ha enfrentado a este problema es DemeTech. Inicialmente un fabricante de suturas, DemeTech comenzó a fabricar máscaras N95 durante la pandemia en respuesta a la grave escasez. La compañía tiene alrededor de 30 millones de máscaras N95 para vender, pero no tiene compradores. Muchas empresas como DemeTech se enfrentan a esta desconexión ya que no pueden predecir el mercado. Han dependido del objetivo de las administraciones de Trump y Biden de "comprar estadounidenses" y aumentar la producción nacional de equipos médicos esenciales. 

Una de las causas fundamentales de este problema es la falta de comunicación a nivel federal, donde el gobierno no ha guiado a estas empresas manufactureras para administrar su suministro y regular la cadena de suministro nacional. El Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) ha aprobado casi 20 fabricantes de EE. UU. fabricarán máscaras N95, pero no ha publicado ninguna guía para más de 100 millones de capacidad de fabricación de máscaras N95 al mes sin vender. 

Incluso cuando estas instalaciones encuentran proveedores legítimos de N95, a menudo cuestan entre $ 4 y $ 7 por máscara para pedidos pequeños. Esto es un Aumento de precios del 1300% desde antes de la pandemia. Debido a esto, muchas instalaciones no pueden permitirse pedidos a granel de máscaras N95. Este aumento de precios solo agrava el problema incluso con suficientes proveedores para satisfacer la demanda. 

Los próximos pasos

Hay muchos matices en esta desconexión entre oferta y demanda. Si bien algunos hospitales pueden regular su suministro de máscaras N95, muchos todavía están obligando a los trabajadores de primera línea a reutilizar sus máscaras N95. Incluso con los proveedores dispuestos a encontrar instalaciones para venderles EPI, muchas instalaciones no pueden comprender este mercado y regular una cadena de suministro. Las instalaciones más pequeñas y de escasos recursos ya se encuentran en desventaja, ya que no pueden confiar ni pagar las máscaras N95 para almacenar el EPP. 

La escasez de suministro podría disminuir a medida que se desplieguen las vacunas y las tasas de COVID comiencen a reducirse. Sin embargo, las instalaciones tardarían mucho en reconstruir sus existencias de EPP. Con la cadena de suministro rota, tanto los hospitales como las instalaciones de atención médica más pequeñas pueden tardar años en reconstruir sus reservas. Mientras tanto, los productores están construyendo almacenamiento de PPE a medida que aumentan su producción para satisfacer el exceso de demanda. 

Por lo tanto, es necesaria una intervención, ya sea gubernamental o privada, para modificar esta cadena de suministro. Para que las instalaciones y los trabajadores de primera línea encuentren un PPE legítimo y accesible, el gobierno debería establecer una cámara de compensación mejor para los PPE aprobados por NIOSH que los que existen actualmente. De esta manera, se aborda la desconexión entre la oferta y la demanda y las instalaciones pueden obtener EPP legítimos. ]

Ayúdenos a llevar PPE a las comunidades en riesgo. Una donación de $ 5 puede proporcionar un N95 para un trabajador de la salud.

Done para conseguirnos el PPE

¿Necesita EPP? Complete nuestro formulario para registrar sus necesidades de forma anónima.

Solicitar EPP donado
Deepthi Sathya

Quienes Somos Deepthi Sathya