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Recientemente, The New York Times publicó un reunión informativa sobre educación discutir por qué la reapertura de las escuelas no es tan fácil, especialmente porque algunas escuelas carecen del equipo de protección personal (EPP) adecuado para reabrir de manera segura. Si bien existe un acuerdo en que los estudiantes (particularmente los estudiantes de bajos ingresos y aquellos con necesidades especiales) aprenden mejor en entornos en persona, hay mucho menos acuerdo sobre cómo lograr este resultado ante la desigualdad de recursos durante una pandemia. En medio de esta incertidumbre, la Administración de Biden tiene como objetivo reabrir las escuelas dentro de sus primeros 100 días, una cuenta regresiva que finalizará a fines de abril. 

Pero a medida que las escuelas vuelven a abrir, ¿se está abordando la escasez de EPP?

Las demandas de EPP aumentan a medida que las escuelas planean reabrir

Actualmente, muchas escuelas y miembros individuales del personal están recurriendo a recursos como Consíganos PPE o depender de sus propios fondos para adquirir el PPE necesario. Los maestros que compren PPE ellos mismos pueden aplicar estos gastos a su educador de $ 250 deducción de impuestos. Desafortunadamente, muchos maestros ya gastan mucho más de lo que permite la deducción de impuestos limitada para otros útiles escolares, lo que hace que la compra de su propio PPE sea una carga financiera adicional. En muchos estados, las escuelas ya sufren de una financiación históricamente baja mientras esperan que los dólares de estímulo federal para los esfuerzos de mitigación de COVID lleguen lo suficientemente pronto como para obtener el PPE necesario para reabrir las escuelas de manera segura.

Entre noviembre de 2020 y enero de 2021, obtenga nuestro PPE El 17% de sus solicitudes de PPE provino de escuelas. Muchas de estas solicitudes (81%) provinieron de escuelas públicas frente a solo el 19% de escuelas privadas. Entre las solicitudes de las escuelas públicas, el 83% eran de escuelas de Título 1 (donde los estudiantes califican para almuerzos gratis / a precio reducido y otros beneficios federales), lo que sugiere que los distritos que educan a los estudiantes de bajos ingresos tienen la mayor cantidad de necesidades insatisfechas de PPE. Los tipos de EPP solicitados con mayor frecuencia por las escuelas son las toallitas desinfectantes, los guantes de nitrilo y el desinfectante de manos. Los cinco estados que informaron el mayor número de solicitudes fueron Texas, Ohio, California, Nueva Jersey e Illinois.

Get Us PPE está trabajando con escuelas de todo el país para ayudarlas a satisfacer sus necesidades de PPE. Muchas escuelas primarias tienen dificultades para conseguir máscaras de tamaño infantil con el ajuste adecuado para los estudiantes más pequeños. Algunas escuelas urbanas han proporcionado varias máscaras reutilizables a cada estudiante, pero no todas las familias de los estudiantes tienen instalaciones de lavandería en el hogar para lavar adecuadamente las máscaras entre cada uso. En los comedores, cafeterías y áreas donde los estudiantes comen, se necesitan protectores contra estornudos o barreras de plástico para minimizar la distancia de viaje de las partículas en el aire. Get Us PPE es recibir donaciones de PPE de proveedores y trabajando con espacios de creadores en todo el país para producir PPE para abrir escuelas de manera segura. Además, se está creando una guía para informar a las tiendas escolares cómo producir algunos tipos de PPE que ayudarán a las escuelas a protegerse de la propagación comunitaria.

Preocupaciones de seguridad sobre la exposición al COVID-19 en escuelas y comunidades

La barrera clave para la reapertura de escuelas es la seguridad. Si bien los niños más pequeños tienen menos probabilidades de contraer COVID-19 y parecen sufrir una enfermedad menos grave, los estudiantes de secundaria y preparatoria enfrentan riesgos algo mayores. Estudio realizados en algunos estados de EE. UU., donde las escuelas (principalmente escuelas primarias) estaban en sesión durante el otoño de 2020, han mostrado cierta transmisión dentro de la escuela, pero a niveles menos significativos que en la comunidad. Hay importantes salvedades en estos estudios.

Los detalles más precisos de los estudios de transmisión de COVID-19 de las escuelas de Wisconsin

A estudio de transmisión escolar publicado por los CDC el 29 de enero de 2021, las escuelas indicaron que no se ha demostrado que contribuyan de manera significativa a la transmisión comunitaria de COVID-19. El estudio se basó en 17 escuelas en un condado rural de Wisconsin donde los esfuerzos de mitigación de COVID eran fuertes, y las escuelas intermedias y secundarias estaban utilizando un modelo de aprendizaje híbrido para lograr el distanciamiento social. Gracias a una subvención, todos los estudiantes recibieron de tres a cinco máscaras de varias capas, y se establecieron mandatos de máscaras en todo el estado durante el período de tiempo del estudio del 31 de agosto al 29 de noviembre de 2020. 

El estudio señala que la naturaleza rural de estas escuelas puede diferir de manera importante de las escuelas urbanas, que tienden a estar más densamente pobladas, lo que dificulta la distancia social hasta casi imposible. También se observa que la composición étnica de esta población rural era predominantemente blanca no hispana.

maestro enmascarado y estudiantes en el aula de la escuela

Es difícil para los estudios rastrear el COVID asintomático que puede haber llegado a casa de la escuela y luego convertirse en un COVID sintomático dentro del hogar o la comunidad, como se indica en la última oración del estudio. Esto es de gran preocupación entre las áreas urbanas de mayor población, diversidad étnica y disparidades socioeconómicas, especialmente si no existen mandatos de máscara en la comunidad o el estado.

Menos conocido es otro estudio de transmisión de Wisconsin publicado por el CDC el mismo día, lo que indicó una perspectiva diferente sobre la transmisión escolar. Este estudio adoptó un enfoque diferente para el rastreo de contactos. Analizó los casos de COVID en todo el estado y descubrió que 5,703 (o el 14.3%) estaban asociados con escuelas o guarderías. 

Diferencias entre el dos estudios escolares de Wisconsin se describen en un artículo de Chalkbeat, una organización de noticias sobre educación.

Dificultades con los esfuerzos de mitigación y la obtención de EPP para abrir escuelas de manera segura

Algunos padres siguen preocupados acerca de si las escuelas de sus hijos pueden proporcionar un entorno de aprendizaje seguro durante esta pandemia, especialmente en los distritos escolares urbanos grandes donde son comunes los edificios más antiguos con poca ventilación. Los ventiladores de HVAC en funcionamiento continuo para aumentar la ventilación es un costo de energía significativo para las escuelas, y no todo clima crea una oportunidad para mantener las ventanas abiertas. Entre las familias negras y otras minorías, las preocupaciones por la seguridad escolar se ven agravadas por una la falta de confianza en instituciones públicas.

Los maestros y otros trabajadores (por ejemplo, ayudantes, enfermeras escolares, terapeutas, trabajadores sociales, instructores de educación física, etc.), que tienen contacto directo, ya veces sostenido, con los estudiantes, también continúan expresando preocupaciones por la seguridad. Aún es difícil obtener el PPE adecuado debido a la actual crisis de escasez de PPE en nuestra nación. Los sindicatos de empleados han estado a la vanguardia de la presión sobre estas preocupaciones. Algunos miembros del personal de la escuela pueden tener problemas de salud subyacentes (o vivir con otros que los padecen) o tener una edad en la que contraer la enfermedad los pone en un riesgo muy alto de complicaciones. Si bien los administradores hacen lo que pueden con los fondos disponibles para seguir los protocolos recomendados por los CDC, los escépticos permanecen en los distritos tanto large y small. Hasta que estos riesgos no se aborden adecuadamente, muchos maestros y otros miembros del personal de contacto directo se sienten incómodos con la perspectiva de una educación totalmente presencial.  

En este contexto, las preocupaciones sobre el EPP adecuado han dado paso parcialmente a un enfoque en el acceso a las vacunas. Muchos estados están intentando priorizar educadores para la vacunación antes de que puedan calificar en función de otros criterios (por ejemplo, la edad). Aún así, las limitaciones de suministro dificultan que los maestros y el personal escolar estén completamente vacunados incluso cuando se ha elevado su nivel de prioridad.

El enfoque evolutivo de la administración Biden para reabrir escuelas

El CDC ha emitido una serie de recomendaciones para mantener la seguridad en las escuelas tanto para personal y estudiantes. PPE adecuado, prácticas de distanciamiento social consistentes, ventilación efectiva, disponibilidad de desinfectante de manos e instalaciones para lavarse las manos son esenciales para asegurar que tanto los estudiantes como los adultos que trabajan con ellos puedan operar de manera segura en la escuela. Además, los CDC recomiendan el uso de controles de ingeniería (por ejemplo, ventilación optimizada del edificio, agregando sistemas de ventilación / filtración HEPA en los edificios escolares) para promover un ambiente seguro COVID-19. El grado en que estas recomendaciones se implementan y se cumplen sin duda varía de un distrito a otro y de un edificio a otro dentro de los distritos. La falta de confianza en que las normas de seguridad se puedan implementar plenamente y hacer cumplir de manera constante contribuye a los sindicatos de maestros ' renuencia reabrir escuelas en esta coyuntura de la pandemia cuando las variantes de COVID-19 están en aumento.

El plan de la administración Biden reabrir escuelas tendrá a todos los estudiantes de K-8 de regreso en sus aulas dentro de los primeros 100 días (aproximadamente a fines de abril de 2021). El plan es implementar las recomendaciones de los CDC de reapertura para el aprendizaje completo en persona si se siguen los protocolos apropiados y la comunidad tiene una tasa de positividad inferior al 8%. El plan asume que el Congreso aprueba la legislación necesaria para brindar apoyo financiero. Según este plan, las escuelas podrían solicitar fondos de ayuda en caso de desastre de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) para gastos relacionados con COVID, como equipo de protección personal, saneamiento, ventilación mejorada, aulas reconfiguradas y tecnología mejorada.

En marzo de 2, El presidente Biden pidió a los estados que priorizar las vacunas para el personal escolar y los maestros. dijo que quiere que cada maestro, personal escolar y trabajador de cuidado infantil en los Estados Unidos reciba al menos una dosis de vacuna COVID para fines de marzo.

Mientras tanto, la directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky, dijo NPR El presentador Ari Shapiro dijo que los próximos dos o tres meses son fundamentales en la pandemia, y agregó: “Si las cosas se abren, si no somos realmente cautelosos, podríamos terminar con un aumento repentino después de las vacaciones de primavera de la forma en que vimos una aumento. Podríamos ver muchas más enfermedades. Podríamos ver mucha más muerte ". Continuó describiendo una visión alternativa en la que, "realmente nos acurrucamos durante un par de meses más, conseguimos que muchas personas se vacunen y llegamos a un lugar realmente fantástico para el verano".

Aunque la reapertura de las escuelas tiene muchas ventajas, persisten importantes desafíos. Es importante que las escuelas estén bien financiadas y puedan acceder al PPE que los CDC recomiendan reabrir de manera segura.

 

Con la reapertura de las escuelas, la demanda de suministros de EPP también está aumentando. Get Us PPE alienta a las escuelas a registrar sus necesidades con nuestra organización para que podamos continuar proporcionando PPE a quienes más lo necesitan.

Su solicitud se mantendrá en el anonimato.

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María Hurley

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